FANDOM


C-Luokka

Virtahepo
Vie'rt
Virtahepo ja sen poikanen

Pituus (cm)

1,5 m

Paino (kg)

1 500–3 200 kg

Ravinto

Kasvikset

Elinaika (a)

Tuntematon

Sairastumisalttius

Luonne

Päivä-/Yöeläin

Lisääntyminen

Vaara (ihmiselle)

Tuntematon

Heimo

Tuntematon

Virtahepo (Hippopotamus amphibius) on suurikokoinen Afrikassa elävä nisäkäslaji. Se on kasvinsyöjä. Muinaiskreikaksi eläimen nimi oli hippopotamos, joka tarkoittaa kirjaimellisesti jokihevosta. Virtahepo on toinen kahdesta elossa olevasta virtahepojen (Hippopotamidae) heimon lajista.

ElintavatMuokkaa

Virtahevot ovat laumaeläimiä. Virtahepolaumassa voi olla jopa 40 yksilöä. Trooppisissa joissa ne viettävät suurimman osan päivästä sieraimiin asti vedessä, koska niiden iho palaa herkästi. Ne suojaavat ihoaan myös erittämällä luonnollista punaväristä aurinkovoidetta (tästä johtuu vanha uskomus, että virtahepo hikoilee verta). Niiden silmät, korvat ja sieraimet sijaitsevat ylhäällä pään päällä. Virtahevot voivat sulkea sieraimensa ja pysyä veden alla jopa 10 minuuttia. Ne ovat myös hyviä uimareita. Virtahevot oleskelevat maalla lähinnä öisin. Ne voivat syödä vuorokaudessa jopa 50 kiloa kasveja.

Virtasuu

Virtahevon leuat ovat hyvin voimakkaat.

Virtahepourokset puolustavat reviiriään hyvin tarkasti. Sen vuoksi ne ovat leppoisasta ulkonäöstään huolimatta vaarallisia myös ihmisille ja ne tappavat Afrikassa vuosittain enemmän ihmisiä kuin mikään muu nisäkäs. Virtahevon kulmahampaat ovat jopa 50 cm pitkät ja ne puskevat päällään tunkeutujia – etenkin toisia virtahepouroksia. Virtahevot ovat 1,5 metriä korkeita ja painavat 1 500–3 200 kg. Ne ovat siis yhtä suuria kuin sarvikuonot. Maalla ne pystyvät juoksemaan ainakin 30 km/h ja vedessä niiden nopeus on 8 km/h. Virtahepo on niin voimakas että se voi tappaa jopa krokotiilin.

Virtahepoja elää Keski-Afrikassa Sudanista Zimbabween. Rooman valtakunnan aikana virtahepoja esiintyi myös Egyptissä ja 180 000 vuotta vanhoja luita on löydetty Maltalta asti. Länsi-Afrikassa elää toinen virtahepolaji kääpiövirtahepo (Hexaprotodon liberiensis).

Virtahepojen nimi kertoo siitä, että antiikin Kreikassa niitä pidettiin hevosten lähisukulaisina. Vuoteen 1985 asti tieteilijät pitivät virtahepoa sikaeläimiin kuuluvana. Proteiinien, DNA:n, RNA:n ja uusien fossiililöytöjen perusteella nyt tiedetään kuitenkin, että virtahevot ovat lähintä sukua valaille.

Uhanalaisuus Muokkaa

Ilmastonmuutoksen arvellaan vaikuttavan jonkin verran virtahevonkin uhanalaisuuteen, mutta varsinainen syy siihen, että Maailman luonnonsuojeluliitto nosti virtahevon uhanalaisten listalle on se, että Kongon demokraattisen tasavallan virtahevot on metsästetty niin vähiin, että kanta on pienentynyt peräti 95 % vuodesta 1994.

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.

Ympäri Wikian verkkoa
Hae mainospaikkaa

Satunnainen wiki